FAMILIAS VIAJERAS: IRLANDA

Mimamadedia_Irlanda

Muchos son los motivos que posicionan a Irlanda como un destino ideal para pasar unas vacaciones en familia. Por un lado, la posibilidad de brindar a nuestros hijos el contacto con un país de habla inglesa y que empiecen a tener sus primeras experiencias reales con el idioma. Por otro lado, el contacto diario con la naturaleza. Todos los días pueden descubrir paisajes espectaculares llenos de animales: caballos, ovejas, burros, focas… En definitiva, es una manera de ir introduciendo en la vida de los más pequeños el gusto por viajar y descubrir culturas nuevas.

En nuestro caso, organizamos un viaje adaptado a la edad de nuestras hijas de 4 y 7 años recién cumplidos. Queríamos conocer lo máximo posible, pero poniendo siempre metas reales y flexibles. Es cierto, que al final nuestras hijas nos sorprendieron, y aguantaron mucho mejor de lo que esperábamos.

Uno de los principales hándicaps de Irlanda es que se conduce por la izquierda, pero es la mejor manera de recorrer la isla. Así que según aterrizamos en Dublín, recogimos nuestro coche de alquiler y tuvimos nuestra primera experiencia con las carreteras irlandesas. Sinceramente, rápidamente nos adaptamos, tal vez lo que más nos costó fue tomar las distancias correctas, y en las carreteras estrechas nos íbamos rozando con los matorrales. Hay que reconocer que los irlandeses conducen con prudencia y tienen paciencia si ven que lo necesitas. Así que recomendamos, recorrer la isla de esta manera.

¡Ojo!, con la información que le proporcionáis a la persona que os gestione el alquiler del coche. En nuestro caso fue muy amable, y nos preguntó qué recorrido íbamos a hacer, y al decirle que íbamos a Irlanda del Norte, utilizó esta información para cobrarnos un plus de ciento y pico euros, por salir del país, que no esperábamos…

Como uno de nuestros objetivos era practicar inglés, buscamos alojamientos principalmente en Bed & Breakfast, para tener contacto con familias irlandesas. Nuestra experiencia fue estupenda, y nuestras hijas lo pasaron genial y les encantó ver que podían comunicarse en otro idioma. Es una forma de enviar a los peques al extranjero, pero en familia ; ).

Estuvimos un total de 13 días y el recorrido que organizamos fue el siguiente:

  • Belfast: Sinceramente, no es muy recomendable. Es interesante desde el punto de vista histórico, pero tampoco tiene mucho que ver. Lo que más nos sorprendió, fue la zona del barrio del Sinn Féin, por la cantidad de murales urbanos dedicados al conflicto de Irlanda de Norte.irlanda norte
  • Causeway Coast: Esta zona nos encantó. Estuvimos alojados en Cushendun, y desde este punto se puede visitar toda la costa perfectamente. Hay dos puntos que no os podéis perder: Giant´s Causeway y Rope Bridge. Son espectaculares.
    • Giant´s Causeway: Es un paisaje realmente inusual, la erosión ha esculpido columnas hexagonales y forman una calzada que se adentra en el mar hacia Escocia, es la llamada “Calzada del Gigante”, objeto de multitud de leyendas. En la entrada a la Calzada hay un museo muy interesante para recorrer con los peques. A mis hijas le encantó ver la mini película en la que explican la leyenda del gigante Finn MacCool.causeway
    • Rope Bridge: Precioso paraje, en que vas haciendo un recorrido de 1 km andando por los acantilados. En la excursión hay que pasar un puente colgante, sin ningún peligro, y con unas vistas impresionantes. A los niños les resulta muy divertido, y a los mayores, a pesar del vértigo, también.rope
  • Newgrage: Uno de los sepulcros prehistóricos de galería más importantes de Europa. Los arqueólogos descubrieron que durante el solsticio de invierno, los rayos del sol entran en la tumba e iluminan la cámara funeraria. Lo más impactante es que se construyó en el 3200 a.C. En las visitas guiadas cuando estás dentro de la tumba te hacen la simulación y realmente es un momento muy especial. Es una visita que se puede hacer con niños sin problema, comienza en el centro Brú na Bóinne, donde hay un pequeño museo explicativo y desde allí te llevan el autobús hasta la tumba de Newgrange. También te da la opción de ir a Knowth (donde hay dos cámaras funerarias más), pero viajando con niños no es muy recomendable, se alarga demasiado la excursión.newgrange
    • En este mismo pueblo os recomendamos ir a visitar ‘Newgrange Farm’. Una estupenda granja dónde vuestros hijos y vosotros lo pasareis en grande. Tienen muchos animales muy bien cuidados, una incubadora, tractores pequeños para niños, arenero, zona para jugar con agua…. Te dan un cuestionario en inglés con preguntas sobre la granja y si consigues rellenarlo, al final te dan un regalito. A mi hija Sofía le motivó mucho jugar a contestarlo. Otro momento muy divertido, es cuando suena la campana con la que te avisan que los corderos van a tomar el biberón, y los niños que lo deseen pueden dárselo. Mis hijas se volvieron locas, jejeje. Si podéis haced un hueco en vuestro viaje, merece la pena.oveja biberon
  • Galway: Preciosa ciudad de ambiente universitario, muy agradable para pasear y pasar una tarde y cenar. Siguiendo la calle peatonal Quay St., hay muchísimos músicos de muchos estilos, que crean un ambiente alegre y lleno de vida. La familia con la que estuvimos nos recomendó la pizzería ‘Dough Bros’, de pizzas italianas artesanales que nos encantó.
  • Islas de Arán: Probablemente sea la excursión que más me gustó de nuestro viaje, es muy recomendable. Nosotros fuimos a la isla de Inismore, y cogimos un ferry desde Rossaveal. Si reservas los tickets por internet, te hacen un descuento. A mis hijas el paseo en barco les encantó, y al llegar al puerto de Kilnonan, puedes elegir varias opciones para recorrer esta isla de 13km (alquilar una bicicleta, coger un minibús, ir en carro de caballos o hacer el recorrido andando). Nosotros decidimos hacerlo en minibús, porque mis hijas todavía no aguantan mucho tiempo montando en bici. El paisaje es impresionante, es una isla rodeada de acantilados, sólo tiene alguna pequeña playa.
    • No dejéis de visitar el fuerte prehistórico de Dún Aonghasa, la ubicación en lo alto de la isla al borde de un acantilado es una maravilla. Otro de las visitas obligadas es ir a ver las focas que viven en esta curiosa isla.
    • Os recomiendo pasar un rato en el Parque de Kilnonan, un parque enorme con tirolinas y columpios de madera, con unas vistas preciosas de la costa.isla de aran
  • Cliffs of Moher: Un clásico en cualquier viaje a Irlanda. Son unos acantilados impresionantes, pero también es cierto, que están abarrotados de turistas, y al final se pierde su encanto con tanta gente. Como en la mayor parte de los grandes centros turísticos del país, tiene un museo muy interesante para los niños. Hay una sala de tres dimensiones dónde se puede ver una pequeña película de los acantilados vistos a través de los ojos de una gaviota y de un frailecillo.cliff
  • Killarney: Otro de los lugares que no debéis perderos es el Parque Nacional de Killarney. El paseo por sus tres grandes lagos ofrece la vista de unos paisajes espléndidos, es ideal para pasar un día de campo y hacer un picnic. Nosotros alquilamos dos bicis con remolque, hay sendas ciclistas muy bien señaladas. Si tenéis suerte, durante el recorrido podréis ver ciervos. También es posible recorrerlo en carro de caballos o andando.
    • No os perdáis la Abadía de Muckross, la Mansión de Muckross House y La Cascada de Torc, totalmente recomendable.bicis
  • Península de Dingle: Recorrimos la Península de Dingel en una excursión de un solo día. Se hacen bastantes kilómetros, pero con un día es suficiente. El pueblo de Dingle es muy bonito, con sus casas de colores y su precioso puerto. Durante el recorrido se pueden ver varios fuertes de la Edad de Hierro, hay uno chiquitito que al pagar una pequeña cantidad te dejan dar de comer a las ovejas.
    • No os perdáis la vista de las Islas de Blasket desde Dunmore Head.
  • Ring of Kerry: También es una preciosa península ideal para recorrer en coche. Nuestra idea era ir a visitar el Monasterio de la Isla de Skelling, pero al llegar nos dijeron que sólo había un barco diario y que había que coger plaza con meses de antelación, además es un lugar peligroso para ir con niños. Así que nos conformamos con ver las Islas desde la costa, desde un mirador cercano a Portmagee.vacas con paula
  • Cork: Preciosa ciudad universitaria rodeada de canales y con unos preciosos callejones, ideal para pasear y pasar el día. Lo que u más nos gustó de la ciudad de Cork es la zona de la Universidad. El edificio principal del campus universitario es muy bonito. Hay pequeño observatorio con dos telescopios antiguos chulísimo. Nosotros tuvimos la suerte de poder visitarlo, normalmente está cerrado, pero justo llegó un señor de la Universidad que se lo iba a enseñar a un pequeño grupo y nos invitó a unirnos. Fue muy interesante escuchar la historia de aquel pequeño lugar, uno de los telescopios se construyó para una de las primeras Exposiciones Universales de principios del siglo pasado, como curiosidad el telescopio tuvo mayor éxito como innovación frente al teléfono que también fue presentado en aquel importante evento en Paris. Me imagino que si preguntáis en la Universidad, podréis conseguir que alguien os lo muestre.
  • Cashel: La fortaleza de Rock of Cashel en lo alto de una colina, es el principal atractivo turístico de esta localidad. Las visitas guiadas son un poco largas para hacerlas con niños, así que nosotros entramos por nuestra cuenta. Pero lo que realmente nos gustó fue el paseo por el valle hasta las ruinas de Hore Abbey, fundación cirterciense del siglo XIII. Es un valle precioso, donde se pueden hacer unas fotos espectaculares, especialmente desde la abadía hacia la fortaleza. ¡No dejéis de visitarlo!castillo
  • Dublín: Es una de la ciudades europeas más pequeñas, con un día es suficiente para hacerte una idea de esta ciudad. No os perdáis la espectacular Long Room de la biblioteca del Trinity College. Es una sala preciosa de madera con multitud de publicaciones antiguas, bustos de mármol y el arpa más antigua del país. Además tendréis ocasión de visitar el Libro de Kells, manuscrito medieval exquisitamente decorado. Nos llamó la atención un pequeño parque que hay en los jardines de Christ Church Cathedral. Todos los columpios son de madera y me pareció curiosísimo el suelo, que era de trocitos de corcho de los árboles. Es un material que nunca había visto en España, y que puede aportar nuevas experiencias sensoriales para los más pequeños.parque

Espero que a las familias que estéis preparando un viaje a Irlanda, os sirva de ayuda, y al resto, os anime a recorrer en familia este verde y maravilloso país.

family collage

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